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International Edition Winners 2009: Venezuela

International Edition Winners 2009: Venezuela


Gabriela Machado Moreno
Saturn and Rings
Target 1: Saturn & Rings
Unidad Educativa Colegio Emil Friedman

Profesora: Marisela Pinto Gómez

Grado: Séptimo / Sección: C; St.Mathew’s Public School

Venezuela


"Desde que Galileo en 1610, observó los brillantes anillos de Saturno, los cuales, por la baja resolución de su telescopio, confundió con grandes lunas, éste se tornó uno de los planetas más interesantes del Sistema Solar.

Saturno, el sexto planeta del Sistema Solar y el segundo más grande después de Júpiter, es el único con un conjunto de anillos visibles desde nuestro planeta, constituidos por la agrupación de millones de partículas, cuyo tamaño varía desde microscópicas de polvo hasta rocas de varios metros.

Este planeta es tan sorprendente que desde que comenzó su observación y exploración, no paran de descubrirse nuevos satélites y anillos. Naves espaciales, como la sonda Pioneer 11 y las Voyager 1 y 2, que sobrevolaron el planeta llevando cámaras e instrumentos para el estudio de los campos magnéticos, han aportado valiosos conocimientos sobre la atmósfera de Saturno y de Titán, su mayor satélite.

En octubre de 1997, fue lanzada la misión espacial Cassini-Huygens, con destino a Saturno, obteniendo en 2002, la primera fotografía del planeta en la que aparece también Titán. Desde esa fecha se han obtenido numerosas imágenes y datos del planeta y de sus satélites, asombrándonos cada vez más por su belleza y espectacular composición.

Recientemente, el telescopio espacial Spitzer descubrió un nuevo y enorme anillo alrededor de Saturno, un "superanillo”, mucho más grande que los que le rodean, compuesto de partículas de hielo y polvo, tan tenue, que resulta casi invisible.

Saturno tiene un gran número de satélites, siendo los conocidos antes del inicio de la misión espacial Cassini-Huygens: Mimas, Encélado, Tetis, Dione, Rea, Titán, Hiperión, Jápeto y Febe. Dos de estas lunas, han llamado la atención de los científicos planetarios, Encélado, por la posible existencia de agua líquida a poca profundidad de su superficie, y Titán, por tener una atmósfera similar a la que presentaba la Tierra hace millones de años.

Por medio de la nave Cassini, científicos de la NASA han logrado descubrir nuevos satélites, el último de ellos fue anunciado el 3 de marzo de 2009, siendo el número sesenta y uno del planeta Saturno.

Dentro de las maravillosas fotografías tomadas por la nave Cassini, están unas a color de la Tierra, a unos 1500 millones de kilómetros de distancia, en la que nuestro planeta parece una esfera azul claro con un pequeño punto a su alrededor, la Luna. Observando esas imágenes, la Tierra parece tan pequeñita y al sabernos a nosotros dentro de ella, sólo queda pensar en la inmensidad del cosmos, que aún encierra múltiples misterios, pero que gracias a la inteligencia de muchos hombres, dedicados a su estudio, sin duda poco a poco serán revelados.

Por ahora, nos conformamos con observar las impresionantes fotografías tomadas por los científicos que operan las cámaras de la nave Cassini y que nos muestran a uno de los planetas más atractivos del Sistema Solar, Saturno, el cual, antes apenas se podía ver, a través de un telescopio, como un objeto amarillento, uno de los más brillantes en el cielo nocturno."