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International Edition Winners - 2012: Brazil, Target 3, 12 Year old

International Edition Winners - 2012: Brazil, Target 3, 12 Year old


Karla Rocha Gonçalves, Anna Karolyna de Fátima Esteves Vieira, Priscila Correa de Castro, Fernanda Correa Fortes
Saturn
Target 3, Saturn
Karla Rocha Gonçalves, Anna Karolyna de Fátima Esteves Vieira, Priscila Correa de Castro, Fernanda Correa Fortes

Escola Municipal Professora Niza Marques Guaritá
Uberaba, Minas Gerais

Teacher: Giovanna S. Mendes


" 'Senhor' Saturno e seus anéis!

O planeta Saturno é um dos planetas mais bonitos e populares. Mesmo os outros planetas gasosos possuindo anéis, nenhum deles os têm como Saturno. Outro fato interessante é sobre sua densidade: apesar de ser um dos gigantes do sistema solar é um dos planetas de menor densidade, tanto que sua rotação demora pouco mais de dez horas. A densidade é tão baixa que se pudéssemos colocá-lo em um de nossos oceanos, ele boiaria.

A quantidade de luas que o planeta possui também é espantosa: são sessenta e três luas! Todas orbitando em torno de Saturno e algumas, inclusive, causando efeitos intrigantes em seus anéis, como as luas pastoras que 'viajam' dentro do sistema de anéis (com destaque para a lua Pã, que com seu formato de disco voador, varre um destes anéis), ou iniciando nestes extensas ondulações, como é o caso da lua Daphne.

Mesmo Saturno não sendo o maior planeta do nosso sistema solar, dependendo da localização do observador, pode ser visto a olho nu e por isso, sempre chamou a atenção e provocou curiosidade. Fascínio que vem crescendo desde que Galileu observou, em 1610, seus anéis (apesar de pensar que fossem outros dois planetas próximos).

Com o passar dos anos e o aperfeiçoamento dos instrumentos de observação ficou constatado que não eram outros planetas e sim os anéis de Saturno. Então várias questões surgiram: O que seriam aqueles anéis? De que eles eram feitos? Por que eles existiam em volta de Saturno? Como eles se formaram ao redor do planeta?

Com a corrida espacial e as novas e crescentes tecnologias, várias destas questões foram solucionadas e outras surgiram. Tanto que para tentar respondê-las, a NASA, Agência Nacional de Aeronáutica e Espaço, iniciou diversas missões espaciais com o intuito de descobrir cada vez mais sobre o Universo, entre elas o envio da Nave Cassini.

A Nave Cassini foi lançada em 1997, levando consigo a sonda Huygens. A missão era desvendar mistérios de Saturno, seus anéis e suas luas. Mais especificamente a lua Titã, o maior de todos os satélites naturais do planeta e que possui atmosfera similar à da Terra, durante o surgimento dos primeiros vestígios de vida em nosso planeta.

Em 2004 a Cassini alcançou Saturno e lançou a Huygens em Titã, proporcionando desde então imagens lindas e reveladoras sobre este planeta tão intrigante.
Agora, novos pontos serão fotografados, e o mais interessante seria que a Cassini focasse mais o planeta Saturno e os seus anéis. Imagine se estas imagens revelassem, por exemplo, a origem das grandes tempestades na superfície de Saturno? Ou então se elas mostrassem mais detalhes da lua Pã, varrendo os fragmentos de rocha e gelo dos anéis que ela "pastoreia"?

A intenção em apontar a Cassini para "O Senhor dos Anéis" é capturar mais detalhes de sua maravilha e quem sabe assim poder desvendar mais a fundo como foram "forjados" e como se mantêm tão poderosos, girando em torno de seu "senhor"."